Arxiepiscopologio


Benjamín de Arriba y Castro
(1948-1970) Cardenal del Título de San Vital

Benjamín de Arriba y Castro nació en su casa paterna de A Ferrería, en la feligresía de Santa María de Peñamayor el 8 de mayo de 1886. Fue hijo de Antonio de Arriba y de Pilar de Castro, ambos de la feligresía de Peñamayor.

Benjamín de Arriba y Castro a la edad de nueve años se marchó con sus padres a vivir a Madrid, comenzando sus estudios en el colegio de los Padres Escolapios de San Antonio Abad, donde según parece tenían que quitarle los libros en el recreo, porque era muy estudioso. Tras el primer curso de bachillerato pasó al seminario matritense para cursar estudios eclesiásticos. Al término de los cursos filosóficos fue enviado como becario de su diócesis al Pontificio Colegio Español de Roma, en cuya ciudad se doctoró después de cuatro años en Sagrada Teología y en Filosofía, el doctorado en Teología lo obtuvo por la Universidad Gregoriana de Roma y el de Filosofía por la Academia Pontificia de Santo Tomás de Roma. Cursó además un año de Sagrada Escritura en el Pontificio Instituto Bíblico; para luego licenciarse en Derecho Canónico en la Universidad Pontificia de Toledo; siendo ordenado sacerdote por el cardenal Merry del Val el 14 de julio de 1912. Desde 1913 hasta 1921 ocupó las cátedras en el Seminario de Madrid de Metodología y Crítica Histórica, Griego Clásico, Hebreo y Teología Fundamental. En 1920 obtuvo por oposición una canonjía de la que se posesionó en febrero de este año. Durante nueve años fue secretario de cámara y gobierno del obispado de Madrid, hasta que en 1930 pasó a ser su provisor y teniente vicario general.

El uno de mayo de 1935 fue preconizado obispo de Mondoñedo y el 16 de junio de 1935 fue consagrado en la Catedral de Madrid por el Dr. Leopoldo Eijo Garay. El día 19 tomó posesión de la diócesis de Mondoñedo, haciendo su entrada el 23, rigiendo la diócesis mindoniense durante nueve años, para luego ser trasladado a la sede de Oviedo. El 8 de agosto de 1944 fue nombrado obispo de Oviedo, efectuando su entrada en la ciudad asturiana el 18 de noviembre.

Preconizado arzobispo de Tarragona el 22 de enero de 1949, tomó posesión de la Sede de san Fructuoso el día 1 de julio haciendo su entrada en la imperial ciudad dos días después. Entre las muchisímas actividades llevadas a cabo como arzobispo de Tarragona están: la creación de la Hoja parroquial del Arzobispado, el 19 de marzo de 1950, que desarrolla todavía una importante labor pastoral; y la Peregrinación Misional de la Virgen de Fátima”, que comenzó el 21 de septiembre de 1951, recorriendo la imagen de la Virgen durante varios meses los pueblos de la Archidiócesis. En mayo de 1952 coronó todas esas jornadas marianas con la consagración de la ciudad al Inmaculado Corazón de María.

Por decreto de 15 de octubre de 1951 organizó la Escuela Social sacerdotal. Creó la Academia Colegio de San Pablo, institución social, que inició sus actividades el 15 de octubre de 1951 con una escuela nocturna para niños y jóvenes de las clases más humildes de la parte alta y periferia de Tarragona. La obra predilecta del prelado tarraconense creció rápidamente, y a los tres años, el 8 de abril de 1954, su fundador y mentor inauguró y bendijo la ampliación de nuevos locales.
Contaba ya entonces con guardería infantil, escuelas maternales, párvulos, primera enseñanza, iniciación profesional, analfabetos adultos, comercio, escuela de obreras, etc.

Publica su primera carta pastoral con motivo del año santo de 1950. Organizó y dirigió el Congreso catequistico diocesano, congreso mariano de la archidiócesis, celebrado del 3 al 7 de noviembre de 1954. También el XVII Centenario del martirio de San Fructuoso y sus diáconos san Augurio y san Eulogio, celebración del año jubilar desde el 21 de enero de 1959 hasta el 21 de enero de 1960, año jubilar durante el cual fueron clausurados los procesos de beatificación, o declaración de martirio, del Siervo de Dios Dr. Manuel Borrás y Ferré, obispo auxiliar, y de los ciento cuarenta y seis religiosos y sacerdotes mártires de la archidiócesis, de cuyo expediente fue vicepostulador el hermano Joaquín Donato, e incoado por expreso deseo del Dr. De Arriba y Castro.

El 18 de mayo de 1950 recibía una reliquia auténtica de san Próspero para la Catedral, donde puede venerarse. Juan XXIII concedió, a propuesta del Dr. de Arriba y Castro, la celebración de oficio y misa del santo obispo en toda la archidiócesis, vinculada a la fecha de la recepción de la reliquia. San Próspero, obispo de Tarragona (s. VIII) se refugió en Camogli (Liguria-Italia) con motivo de la invasión árabe y allí murió.

En 1950, representando al episcopado español, asistió a los actos celebrados en Londres con motivo de la conmemoración del primer centenario de la Jerarquía Católica de Inglaterra. El mismo año, el 18 de junio, bendijo e inauguró la casa diocesana de ejercicios espirituales de Selva del Campo, niciada por el cardenal Arce Ochotorena, del cual lleva el nombre. Por decreto de 25 de marzo de 1952 aumentó el número de arciprestazgos distribuyendo las parroquias entre los mismos.

Pronunció la oración fúnebre por el traslado de los restos mortales de los reyes de la Corona de Aragón desde la Catedral tarraconense al Real monasterio de Poblet (3 y 4 de junio de 1952). El acto fue presidido por el entonces Jefe del Estado, Francisco Franco Baamonde.

En 1953 fundó el colegio episcopal “Nuestra Señora de la Merced” de Montblanc, con la intención de atender a la formación de los jóvenes de una comarca geográficamente separada de los centros urbanos. El 21 de mayo de 1964 entraba en la categoría de Reconocido de grado superior.

En día 9 de mayo de 1953 presidió el Jubileo y los actos del VII Centenario de la reconquista de Ciurana. Efectúa la ceremonia de imposición de las coronas a la Virgen y al Niño. Pocos meses después San Pablo es nombrado patrono coprincipal, juntamente con la Virgen en el misterio de Natividad, de la archidiócesis de Tarragona (Sagrada Congregación de Ritos, 24 de agosto de 1953).

El 12 de enero de 1953 Pío XII le nombró cardenal. Le fue impuesto el solideo el 15 de enero de 1953 en la Catedral de Tarragona por el legado pontificio, miembro de la guardia noble, marqués Silvio Ghini. El billete de su nombramiento fue firmado por el entonces prosecretario de estado Juan Bautista Montini, años más tarde papa Pablo VI. El jefe del estado español, general Francisco Franco Baamonde, le impuso la birreta cardenalicia en la capilla del palacio de Oriente de Madrid, el día 19 de enero, junto con los nuevos purpurados Cicognani y Quiroga Palacios.

El día 25 del mismo mes, fiesta de la conversión de san Pablo, entraba solemnemente en Tarragona. El capelo cardenalicio le fue impuesto por Pío XII en el palacio de Castelgandolfo el 29 de octubre y le confirió él titulo de la iglesia romana de san Vital, una de las más antiguas de Roma, de la que tomó posesión el día 4 de noviembre.

En 1953, representando a España, asiste en Dublín a los actos celebrados a propósito del centenario de la muerte de san Patricio; y al Congreso internacional de la infancia, en Lisboa, el mismo año.

El día 21 de septiembre de 1954, en Rocallaura, oficía la ceremonia de la solemne coronación canónica y entronización en su nuevo trono de la Mare de Déu del Tallat, proclamada, a la vez, por breve apostólico de 8 de agosto del mismo año, celestial patrona de veinte pueblos de la comarca y titular principal de la iglesia parroquial de aquella localidad.

Impone a Nuestra Señora de Misericordia de Reus, el 24 de octubre de 1954, la valiosa corona que los reusenses ofrendan a su excelsa Patrona, con motivo de la conmemoración del cincuentenario de su coronación canónica.

Bendice e inaugura el templo parroquial de San Pablo de Tarragona el 22 de abril de 1957, iniciado y llevado a cabo por su iniciativa.

El 14 de julio de 1962 celebra las bodas de oro de su sacerdocio. El Santo Padre le felicita por medio de una carta autógrafa. La Diputación Provincial le impone la medalla de oro de la provincia y se le hace entrega, asímismo, del título de hijo adoptivo de Tarragona.

El 25 de enero de 1963 inauguraba el XIX Centenario de san Pablo, año jubilar paulino en Tarragona para el cual el propio cardenal publicó un trabajo titulado San Pablo en España, que juntamente con el homónimo del doctor Serra Vilaró San Pablo en España, tuvo gran difusión.

Asistió a dos cónclaves para elección de nuevo papa: Juan XXIII (1958) y Pablo VI (1963).

El 11 de diciembre de 1963 bendecía e inauguraba la emisora diocesana EAK 53 Radio Popular de Reus, perteneciente actualmente a la cadena COPE.

Los Cursillos de cristiandad, nacidos en Mallorca y sembrados en Creixell por voluntad del cardenal, crecieron y se desarrollan en la archidiócesis. A petición del Dr. de Arriba y Castro, san Pablo es nombrado celestial patrono de los Cursillos de cristiandad (breve pontificio de 14 de diciembre de 1963).

Bendijo e inauguró el santuario de la Virgen de Loreto, en la montaña del “Llorito” de Tarragona, el 20 de junio de 1964.

Sufría una delicada intervención quirúrgica, en una clínica de la Barcelona, el 10 de septiembre de 1964. Doce días más tarde regresaba a Tarragona convaleciente de la operación. Por este motivo no pudo asistir a la tercera sesión conciliar, iniciada el 14 de septiembre de este mismo año.

A propósito del concilio Vaticano II publicó varias exhortaciones pastorales, así como entrevistas a través de los distintos medios de comunicación social. Tiene diversas intervenciones en el transcurso de las otras sesiones, en especial sobre temas de la libertad religiosa y la Iglesia de los pobres.

El 2 de octubre de 1966 efectuó la bendición e inauguración del nuevo colegio-residencia San Pablo de enseñanza media, en Tarragona, construido por el Ministerio de Educación Nacional y cedido al Arzobispado para su funcionamiento como internado y sección delegada del Instituto Nacional de enseñanza media. Otra iniciativa del prelado tarraconense, a quien tanto preocupaba la formación moral e intelectual de la juventud.

El día 26 de junio de 1966 coronaba canónicamente la imagen de Nuestra Señora del Lledó de Valls. Creaba el Consejo presbisteral el 20 de septiembre de 1967.

El 16 de noviembre de 1967 bendecía inauguraba la residencia sacerdotal San Fructuoso, levantada en la plaza Verdaguer de Tarragona. El Dr. de Arriba y Castro, en esta jornada, manifestaba su satisfacción más profunda al ofrecer esta residencia a sus amados sacerdotes. Tenía varios pisos independientes. Por decreto de 7 de diciembre de 1967 se concedía un colegio menor en Falset, promovido por el cardenal.

En 1968 asistió a los actos del centenario de la consagración de la Catedral de Notre Dame de París, representando al episcopado español.

Era miembro de las Sagradas Congregaciones de religiosos e institutos seculares, de Ritos, de las Causas de los Santos, así como de la Fábrica de San Pedro.
Asistió a los congresos eucarísticos internacionales de Munich, Buenos Aires y Río de Janeiro.

Ocupó con gran celo y diligencia los cargos de presidente de la Comisión episcopal de migración y promotor del Movimiento apostólico-social gitano en España.

Fundó el Patronato diocesano de suburbios, del que dependían ochenta maestros. Se preocupó intensamente de la educación de niños y niñas, en especial de las barriadas, creando tres escuelas de formación profesional: Bonavista, Academia-Colegio de San Pablo (en Tarragona) y Falset.

Efectuó el traslado del coro de la Catedral y la construcción del Archivo Històrico Archidiocesano.

Éstas y muchas otras actividades las realizó al frente de la archidiócesis de Tarragona durante veintiún años, hasta que el 19 de noviembre de 1970, Pablo VI aceptó su renuncia, pasando entonces a residir en Cardedeu (Barcelona), donde le acompañó su secretario particular, Mn. Ramón Gallisá.

En varias ocasiones visitó su antigua archidiócesis, de cuyas visitas merece destacarse la del día 12 de diciembre de 1971, con motivo de la consagración del altar del Santuario de Nuestra Señora del Loreto, en Tarragona, y bendición de la primera piedra del Centro de Espiritualidad y Orientación vocacional, junto al santuario lauretano; y la de Riudoms, el día 22 de noviembre de 1972, a propósito del recibimiento de los despojos mortales del beato Buenaventura Gran.

El 10 de febrero de 1973, el Dr.de Arriba y Castro fue internado en la clínica Quirón de Barcelona a causa de una afección de tipo gripal-respiratorio, que fue agravándose por un proceso tumoral que ya padecía. A las 3.45 de la tarde del día 8 de marzo, tras haber oído misa y comulgado devotamente, como todos los días, el cardenal Benjamín De Arriba y Castro, arzobispo dimisionario de Tarragona, entregó plácidamente su alma a Dios. El día 9 por la tarde su cadáver fue trasladado desde Barcelona a Tarragona en cuyo palacio arzobispal permaneció dos días.

Terminadas las solemnes exequias en la Catedral, sus restos del cardenal de Arriba y Castro eran inhumados en la iglesia parroquial de San Pablo de Tarragona, bendecida e inaugurada por el mismo prelado. En el suelo del presbiterio de esta iglesia parroquial, sin adornos de ninguna clase, reposan los restos del Dr. de Arriba y Castro. Una humilde lápida de mármol recuerda la importante lección paulina, redactada por el “apóstol del Apóstol” dice así: “Paulus vel solus sufficeins mihi fuisset/ Christi argumentum/ haec verba sculpi voluit/ emmus. ac. revdmus. Beniaminus/ Cardinalis de Arriba y Castro/ Olim Archipiscopus Tarraconensis/ Obit VIII idus Martias A. D. MCMLXXIII/ orate pro eo”.

Durante su etapa de Mondoñedo le fue concedida la Gran Cruz del Mérito Naval, con distintivo blanco; durante la de Oviedo, la Gran Cruz de Isabel la Católica; y en Tarragona, la Gran Cruz de Alfonso X el Sabio.

Escudo heráldico

Parte superior: En el centro, sobre fondo de plata, cáliz con rayos de oro y hostia blanca con crucecita negra, tomado del escudo de la ciudad de Mondoñedo, su primera diócesis.

A los lados: Monograma de plata de la Santísima Virgen y San José, sobre fondo azul (la vara de San José en su color propio). El primero tomado del escudo de Covadonga, como recuerdo de la diócesis de Oviedo. El segundo en recuerdo del Colegio Español de San José de Roma.

Parte inferior: Grifo de oro sobre fondo azul, detalle heráldico del apellido “Arriba”, y seis roeles azules sobre fondo de plata, emblema del apellido “Castro”.

Remate: tau y dos bezantes de plata sobre fondo rojo, emblema del Arzobispado de Tarragona.

Divisa: “Traham eos in vinculis caritatis.”
La cruz arzobispal, de oro. El capelo, rojo.